sábado, 27 de junio de 2015

Extraños en el tren nocturno, Emily Barr



Lara toma el tren nocturno en Londres para volver a su casa tras pasar una semana trabajando. Pero no llega. Algo ha pasado desde que subió al tren, hasta que este llega a la estación.

A través de las historias contadas tanto por Lara como por su casi amiga Iris, nos enteramos de que el aparentemente perfecto matrimonio de Lara no es tal, sino que ella se siente agobiada, aburrida y cansada de su marido y de la vida que llevan. Así que cuando le ofrecen un trabajo en Londres, no lo duda, precisamente porque supone pasar cinco días de la semana fuera de su vida matrimonial.

Todo esto está aderezado por una aventura adúltera con otro pasajero del tren, por un misterio (algo que ocurrió en Asia hace unos años y que hace que Lara sienta miedo de lo que le pueda pasar), por una casi amiga (más bien conocida), que se aferra a la desaparición de Lara para intentar escapar de una relación que supone un peso para ella (y que no te cuento más porque sería estropearte esa parte de la historia).

Pues eso, que no se sabe qué ha sido de Lara. O qué ha hecho. O qué le han hecho. O dónde está. Iris, su casi amiga, se embarca en la búsqueda de la verdad.

Ale, en tu mano está leerlo o no. Si te sirve de referencia, es un libro que no reeleré.

Carta de una desconocida, Stefan Zweig



Lo encontré de casualidad y al ver lo cortito que era (39 páginas), me animé a leerlo, a pesar de que soy un poco remisa ante los relatos cortos.

Es lo que dice el título, una carta escrita a un hombre (mujeriego y bastante egoísta) por parte de una mujer desconocida.

Aunque lo de desconocida es un poco mentira, ya que ella estuvo cerca de él a lo largo de su vida, en momentos puntuales, sólo que él no la recuerda en absoluto.

Ella le escribe para que al menos por un momento, sea consciente de su existencia, de sus sentimientos y de cómo su vida se vio afectada por él, que ni siquiera la recuerda.

Pues eso, una historia poco creíble y triste que sirve para reflejar el egoísmo de algunos seres humanos y la capacidad de entrega de otros.

Lo de que sea poco creíble no hace que la lectura no sea recomendable. De todas formas, no lo haré (recomendártela), porque creo que este autor tiene cosas muchísimo más interesantes que esta.


Terapia, Sebastian Fitzek



Viktor es un psiquiátra de renombre, con una hija que de repente se pone enferma sin que ningún médico sepa qué le ocurre. Para más inri, en un momento dado, en una consulta médica, sin más, la niña desaparece y no vuelve a verla más.

Pasan los años y él no pierde la esperanza de encontrar lo que quede de su hija, quiere saber lo que le ha ocurrido. Esta obsesión hace que cierre su consulta y mina su matrimonio. Decide pasar unos días en una casita que tiene en una isla, para reencontrarse consigo mismo y responder un cuestionario que le han enviado de una revista, para publicar una entrevista. Y ahí empiezan a ocurrir cosas extrañas, aparece una mujer misteriosa, el clima se recrudece, él enferma...

Todo esto contado retrospectivamente. Porque al inicio de la historia, se nos deja claro que algo ocurrió en la isla, algo horrible que acabó con el internamiendo del psiquiátra en un centro, sin opción a que le den de alta nunca más. Y cada capítulo comienza con la cuenta atrás, hacia el momento en que la cosa terrible ocurrió.

En mi opinión, alargan demasiado lo de la cuenta atrás, en lugar de crear expectativa lo que hacen, por lo menos en mi caso, es generar un poco de impaciencia teñida de hastío. Porque lo de este hombre aburre un rato largo, la verdad. Y lo de Anna, la mujer misteriosa, más aún.

Incontables tazas de té. Enfermedades físicas varias. Una única enfermedad mental, la esquizofrenia. Y todo esto mezclado y en bucle.

El final es decepcionante y lioso.

Pues eso, que no me ha entusiasmado, precisamente.

Soy leyenda, 2007









Como película es entretenida, con su punto de exageración en eso de "salvar a la humanidad" y todas esas cosas que son "tan americanas". Lo malo es que yo había leído hace tiempo el relato (no corto) en el que se basa.

Y en la historia escrita lo interesante es el punto de vista que nos muestra el autor, más que la historia en sí.

A ver, los vampiros y los zombies son malos, porque no son la mayoría y además nos atacan e intentan matarnos o convertirnos en lo que ellos son.

Pues bien, en el relato lo que ves es que "el bueno" no es el humano, ya que se ha convertido en una rareza, alguien que sale cuando la mayoría está descansando y les da caza y además trata de descubrir la forma de convertirles en lo que él es. De ahí el título: las leyendas, los mitos y los monstruos son la excepción, no la norma. Y en un mundo en el que sólo hay un ser humano, luchando por sobrevivir y al mismo tiempo aniquilar a los que se han transformado, la leyenda es él, no los demás.

En la película el protagonista es un militar científico que convive con su perra, intentando encontrar la cura para lo que sea que haya pasado a la raza humana (un experimento que tiene que ver con utilizar un virus de una enfermedad común para curar el cáncer, pero que acaba convirtiendo a los pacientes en una especie de zombies). Se nos muestra su rutina diaria, comida, ejercicio, ir a la tienda de vídeos (donde habla con maniquíes en un intento de tener una vida social), investigar vacunas utilizando ratas...

Pero no es el único superviviente, ya que aparece una mujer con un niño, que le habla de un sitio, una especie de colonia en la que están más personas, viviendo juntas.

Por supuesto, el protagonista dice que de eso nada, que tiene que encontrar la vacuna, la salvación de la humanidad, bla, bla, bla, al precio que sea.

Lo dicho, es entretenida, pero para mí pierde lo importante del relato. Aparte de que las licencias que se han tomado con el protagonista y todo eso, supongo que para hacer la película más interesante.

Lo que he visto estos días


Amalgamo aquí lo que he visto estos días. Más que nada porque la mayoría de las cosas ya las había visto antes.

Star trek

La idea era ver toda la saga de películas, una por día, empezando por el final. Y la cosa por ahora es que he visto dos: Star trek en la oscuridad (2013) y Star trek (2009), que, por otra parte, ya las había visto antes.

Lo bueno es que había olvidado gran parte de las tramas. Lo mejor, ver a dos Spocks en una misma película. Para mí, sigue siendo el mejor. Lo único regular, las escenas de acción que para mi gusto son demasiado largas (y ruidosas, teniendo en cuenta que en el espacio no se propaga el sonido).

Supongo que en algún momento retomaré la serie, hacia atrás :)


Copycat (1995)

La tercera vez que la veo y la tercera vez que me sorprende la metedura de pata del final. Casi me hace enfadar que pase lo que pase, es algo imposible que ocurra eso. Spoilers a partir de aquí.

La protagonista sufre agorafobia, hasta el punto de que es incapaz de salir un metro fuera de la puerta de su apartamento, hacia el pasillo, para recoger el periódico. Es más, en un momento de la película el asesino entra en su casa, ella lo ve, intenta salir para escapar y evitar su muerte y no es capaz de hacerlo, vuelve a entrar porque su agorafobia es mayor que su instinto de protección.

Pero al final, cuando el asesino la secuestra, no sólo es capaz de salir a pasillos, sino al aire libre, a una azotea, sin más, lo cual me parece un fallo de guión garrafal y una inconsistencia imperdonable.

Fin spoilers

Por cierto, si alguien sabe de alguna película protagonizada por Sigourney Weaver en la que no le pasen cosas malas o tristes, por favor, que deje un comentario con el título. Porque a la pobre siempre la están machacando, sea un alien, un asesino, cazadores de gorilas...



Documental en youtube sobre Jeffrey Dahmer

Al hilo de Copycat, lo suyo era curiosear sobre asesinos en serie y en youtube está este documental, interesante porque las imágenes no son reconstrucciones sino entrevistas, fotos y vídeos del protagonista y su familia.

https://www.youtube.com/watch?v=Fg-_wmXds_Q

Ahí está el link por si sientes curiosidad. Yo activé los subtítulos para enterarme un poco de lo que decían, porque mi nivel de inglés es más bien ínfimo.



Los 4400 (serie)

Sólo había visto un par de episodios, hace ya bastante tiempo, y ayer volví a ver el primero, la intención es seguir hasta el final, a ver qué tal se desarrolla la serie y lo que sucede con los pobres que han vuelto a saber de dónde y además con extraños poderes.



viernes, 19 de junio de 2015

Catalina de Aragón, Almudena de Arteaga



La historia de la reina Catalina, narrada a través de una extensa carta que escribe a su hija María, partiendo del momento de la reconquista de Granada, hablando de sus padres, los Reyes Católicos, sus hermanos y hermanas, las alianzas que se crearon por matrimonio y todo lo que tuvo que sufrir en Inglaterra desde que enviudó de Arturo, el príncipe de Gales, hasta su propia muerte.

Hay temas sobre los que pasa de puntillas, como por ejemplo la historia de su hermana Juana (la Loca) o el descubrimiento de América, las infidelidades de su marido, el auge de Ana Bolena, etc

Cuenta más bien el que sería el punto de vista de Catalina ante todo lo que le sucede en su vida, cuáles fueron siempre sus referencias, en qué y en quienes se apoyaba, cosas así.

Ha sido, para mí, un nuevo punto de vista de una historia que casi todos conocemos. Una lectura rápida y amena. Pero bueno, tanto la novela histórica como la historia novelada me encantan, así que no soy muy objetiva.

Aún así, te lo recomiendo. Ya me contarás si lo lees.

Sólo los inocentes, Rachel Abbott



Un asesinato, supuestamente de un hombre ejemplar, a manos de una mujer. Hay varias sospechosas, pero todas parecen tener coartadas más o menos sólidas. Van saliendo trapos sucios a colación, las cosas se complican, aparecen personajes inesperados.

El muerto tenía un secreto que parecía conocer casi todo el mundo pero que tardan bastante en contar. La viuda es una enferma mental. La hermana está desaparecida desde hace décadas. La suegra no lo podía ni ver.

Te lo recomendaría sin dudar si no fuera por la sensación de que le sobran unas decenas de páginas. Le dan muchas vueltas al gran secreto de Hugo, la víctima. Vuelven una y otra vez sobre el tema sin aclararlo, es un poco frustrante.

Además, la actuación de la policía por lo menos a mí no me pareció muy normal. Quiero decir, no me parece algo habitual que una agente se quede con la viuda "para ayudarla y consolarla y hacer lo que ella necesite" y más cuando la viuda tiene en su casa a su madre, su ex cuñada (que es su mejor amiga) y después a su hermano.

Si no fuera por detalles como esos, no dudaría en recomendártela, porque sí tiene mucho de entretenimiento.

Salt, 2010









Película de acción con "americanadas" a porrillo, pero entretenida y con un cierto punto de suspense, el no saber si la protagonista es culpable o inocente o qué pasa con todo el lío que se monta.

Porque Salt es una agente de la CIA que es acusada de ser una espía soviética. La acusación es tal, que se pone en marcha el protocolo para proteger la agencia y sus agentes. Pero claro, Salt se escapa, preocupada por su marido (que cree que está en peligro) y diciendo que es inocente del cargo del que se le acusa. Pues eso, que no se sabe, que hay momentos en que parece que sí y momentos en que parece que no....

Ideal para una tarde de palomitas :)

jueves, 11 de junio de 2015

El chico sobre la caja de madera, Leon Leyson



Leon Leyson cuenta parte de la historia de su vida, esboza a grandes rasgos su niñez más temprana en su pueblo natal, un lugar tranquilo donde todos se conocen, donde la gente se dedica a las labores del campo o a tareas relacionadas con ello. Su padre emigra a la ciudad y años más tarde, tras mucho esfuerzo y ahorro, consigue llevarse con él al resto de la familia (su mujer y sus cinco hijos).

Es allí, en Cracovia es donde empieza a vivir en carne propia la persecución a los judíos, tras la invasión de Polonia por los alemanes. A partir de ahí, todo va a peor.

Es una visión del Holocausto judío de la mano de alguien que pudo sobrevivir, aún perdiendo familiares y amigos. No sólo se cuentan los hechos, sino que transmite los sentimientos, los miedos, las motivaciones y todo lo que tuvo que sufrir junto con su familia.

Una vez liberados, tras la derrota alemana, él y sus padres emigraron a Estados Unidos, donde mantuvo esa parte de su vida no oculta, sino simplemente guardada para él. Fue sólo tras "La lista de Schlinder" cuando empezó a contar sus vivencias, llegando a dar conferencias por todo el país y por Canadá.

Cuentan de él que era una persona proclive a la risa, con facilidad para aprender idiomas, con curiosidad por conocer cosas, paciente, con tiempo siempre para los suyos, para contestar preguntas sobre casi cualquier cosa... Lo cual es admirable tras saber cómo vivió esos terribles años en Europa.

Pues eso, una historia sobre el Holocausto judío desde el punto de vista de uno de los supervivientes.

martes, 9 de junio de 2015

En la oscuridad del bosque, Ruth Rendell



Soy una ignorante en cuanto a poetas ingleses se refiere (y en cuanto a los de otras nacionalidades también, pero queda mejor especificar), así que supongo que por eso tengo esta sensación de no haberme enterado de gran cosa en cuanto a la historia se refiere.

Los protagonistas citan con frecuencia versos que se supone que tienen algún tipo de importancia, de hecho hay un momento en particular en el que tras escuchar un breve recitado del inspector de policía, uno de los sospechosos parece ponerse al borde de un colapso nervioso.

También el hecho de no saber nada de la biografía de Wordsworth (creo que lo he escrito bien, si no es así, perdona), me ha dejado sin saber hasta el final cuál fue la pista definitiva. El policía lee un libro, chasquea los dedos y ale, ya sabe lo ocurrido, sin más.

No sé, como te he dicho, no me he enterado de gran cosa, al final uno de los protagonistas escribe una carta contando todos los detalles, pero es una de esas situaciones en las que ni sospechas ni te interesa gran cosa hacer cábalas sobre quién es el culpable.

Ha sido un chasco, la verdad, me esperaba algo más "agathachristiano" modernizado, o algo más entretenido o que te atrapara en la historia o los personajes.

A priori la historia parecía atrayente: una mujer amable, hermosa, rica, querida por todo el mundo salvo por su hermano, aparece muerta en un bosque colindante con su propiedad. Y claro, hay que descubrir quién, cómo, cuándo y todo eso. Sólo que lo hacen de una forma bastante aburrida y pedante, con las citas poéticas, la moral estricta y la atmósfera antigua...

Creo que tendré que probar con otro título de la autora, con este he pinchado en hueso, como se suele decir.

domingo, 7 de junio de 2015

Hacia cero, 2007 y Hacia cero, Agatha Christie






Estoy volviendo a ver, a ratos sueltos, las series que conozco de Miss Marple. Y, de paso, releo algunas de las novelas en que se basan.

Ayer le tocó a Hacia cero. Me sorprendió el título en la serie de Miss Marple, ya que yo recordaba que era una de esas historias que "no son de Poirot ni de Miss Marple", así que, como no había visto ese episodio en concreto, me puse a verlo.

La historia básica es la misma, los mismos protagonistas y la trama principal es igual, la persona culpable es la misma que en el libro y sus motivos también coinciden.

Pero en lugar de un escocés que intentó suicidarse, quien lleva al inspector Battle hacia la verdad es la señorita Marple, que aparece en condición de amiga de la futura asesinada Camilla. Aparece y desaparece dejando caer sutiles pistas que desvelan la verdad.

Aparte de eso, al final "la chica" se va con otro, no hay una falsa confesión ni mencionan el incidente que ocurrió con la hija del inspector Battle. Pero bueno, son cosas que, a fin de cuentas, no cambian el rumbo de los acontecimientos.

En cuanto a la novela, la leí después de haber visto el episodio. Me gusta más, aunque me sobran las últimas dos páginas (mi vena romántica no da para tanto, la verdad). Creo que mantiene más el espíritu de "hora cero" que la adaptación a televisión.

Porque de lo que trata esta historia es precisamente de ir hacia cero, de ir hacia el momento del asesinato, en lugar de partir desde el momento en que este ocurre. Qué es lo que hace que determinadas personas se encuentren en determinado sitio, donde va a tener lugar un asesinato. La hora cero.

Cañas y barro, serie






Vi la serie cuando la emitieron, a finales de los años setenta. Sí, ya ha llovido desde entonces. Por aquella época, los niños no éramos tan espabilados ni sabíamos de tantas cosas como los de ahora, así que gran parte de las cosas que veía no las entendía. Inocentona que era una, qué le vamos a hacer.

Lo que más recordaba de la serie era el empeño del padre del protagonista, llevando capachos y capachos de tierra y la escena del último episodio, lo del bebé. No voy a dar más datos por si no la has visto y te animas.

Pues después de haber leído la novela, me dispuse a ver de nuevo la serie. Un vistazo a la Albufera y el Palmar de finales del siglo XIX, pasando un poco de puntillas por la guerra de Cuba. La dignidad enfrentándose al hambre y la pereza contra el trabajo y el orgullo.

Lo de la historia de amor de Neleta y Tono es casi una excusa, o al menos así me lo ha parecido. Lo que más me impactó este segundo visionado fue la forma en que cada cual enfrentaba su situación en la vida, desde la resignación a la lucha contra lo casi imposible. Cómo el orgullo por mantener un nombre puede llevar a la inanición. Y cómo la codicia puede acabar con la vida de las personas, en más de un sentido.

Hipocresía, lujuria, ambición, pereza, robo, picaresca... un poco de todo, aunque todo ello cubierto a su vez de una capa de tristeza que incluso empaña los momentos aparentemente más alegres. Como una sonrisa forzada.

viernes, 5 de junio de 2015

Cuando el círculo se cierra, Peter Straub



Lo que me ha costado acabarlo... La historia empieza bien, una mujer recién salida de un hospital psiquiátrico, que compra una casa donde se cometió un asesinato. Fantasmas, mediums, alucinaciones y cosas por el estilo. Pero conforme avanza la trama, todo se va enredando, los personajes se comportan de un modo inverosímil, hay decenas de páginas en las que la protagonista simplemente cuenta cómo va caminando entre la gente, por la calle o conduciendo como una loca, sin enterarse apenas de lo que hace.

Personajes desdibujados, diálogos sin sentido... un horror. Y la verdad es que aún me quedan muchas cosas sin explicación, hilos cortados sin más.

No te lo recomiendo en absoluto.